طب وصحة

العلماء يبتكرون “المهبل على رقاقة”: ماذا تعرف


9 فبراير 2023 – لسنوات ، جادل المدافعون عن صحة المرأة بأن هناك حاجة إلى مزيد من الأبحاث حول أجساد النساء وصحتهن. يمكن أن يقطع أول “مهبل على رقاقة” في العالم ، والذي تم تطويره مؤخرًا في معهد Wyss بجامعة هارفارد للهندسة المستوحاة بيولوجيًا ، شوطًا طويلاً لتحقيق ذلك.

يقول Don Ingber ، MD ، PhD ، الذي قاد الفريق الذي ابتكر شريحة المهبل: “لم تحظ صحة المرأة بالاهتمام الذي تستحقه”. لفت التقدم بسرعة انتباه وسائل الإعلام بعد أن تم الإبلاغ عنه في مجلة ميكروبيوم في أواخر نوفمبر. لكن الباحثين يأملون في أكثر من العناوين الرئيسية. إنهم يرون الرقاقة كوسيلة لتسهيل أبحاث الصحة المهبلية وفتح الباب أمام العلاجات الحيوية الجديدة.

حتى الآن ، ربما تكون قد سمعت عن “أعضاء على رقائق”: أجهزة صغيرة بحجم محرك أقراص فلاش مصمم لتقليد النشاط البيولوجي للأعضاء البشرية. تحتوي هذه الرقائق الزجاجية على خلايا بشرية حية داخل أخاديد تسمح بمرور السوائل ، إما للحفاظ على وظيفة الخلايا أو تعطيلها. حتى الآن ، طور Ingber وفريقه في معهد Wyss أكثر من 15 نموذجًا لرقائق الأعضاء ، بما في ذلك الرقائق التي تحاكي رئةو الأمعاءو كلية، و نخاع العظم.

انبثقت فكرة تطوير شريحة المهبل عن بحث ، ممول من مؤسسة جيتس ، حول مرض الطفولة يسمى الخلل المعوي البيئي ، وهو مرض معوي يوجد الأكثر شيوعًا في الدول منخفضة الموارد وهو السبب الرئيسي الثاني للوفاة بين الأطفال دون سن الخامسة. وذلك عندما اكتشف إنجبر مدى تأثير ميكروبيوم الطفل على هذا المرض.

انطلاقًا من هذا العمل ، وجهت مؤسسة غيتس اهتمامها إلى صحة الأطفال حديثي الولادة – على وجه الخصوص ، تأثير التهاب المهبل البكتيري ، وهو خلل في التركيب البكتيري للمهبل. يحدث التهاب المهبل البكتيري في 1 من كل 4 نساء في جميع أنحاء العالم وقد تم ربطه بالولادة المبكرة بالإضافة إلى فيروس نقص المناعة البشرية واستدامة فيروس الورم الحليمي البشري وسرطان عنق الرحم.

عند إنشاء اتحاد أبحاث الميكروبيوم المهبلي ، طلبت المؤسسة من إنجبر هندسة رقاقة عضو تحاكي ميكروبيوم المهبل. كان الهدف هو اختبار “منتجات العلاج الحيوي الحية” ، أو الميكروبات الحية مثل البروبيوتيك ، التي قد تعيد صحة ميكروبيوم المهبل.

لا يوجد نموذج آخر قبل الإكلينيكي لإجراء اختبارات من هذا القبيل ، كما يقول إنجبر.

يقول: “إن شريحة المهبل هي وسيلة للمساعدة في تحقيق بعض التقدم”.

الضغط من أجل المزيد من أبحاث صحة المرأة

أدركت مؤسسة غيتس أن الصحة الإنجابية للمرأة هي قضية رئيسية ، ليس فقط في الدول منخفضة الدخل ، ولكن في كل مكان حول العالم. مع تطور المشروع ، بدأت إنجبر تسمع من زميلات عن مدى إهمال الصحة الإنجابية للمرأة في العلوم الطبية.

يقول إنجبر: “إنه شيء أصبحت حساسًا تجاهه وأدركت أن هذا مجرد نقطة البداية”.

خذ التهاب المهبل البكتيري ، على سبيل المثال. منذ عام 1982 ، كان العلاج يدور حول نفس المضادات الحيوية. ويرجع ذلك جزئيًا إلى عدم وجود نموذج حيواني للدراسة. لا توجد أنواع أخرى لها نفس المجتمع البكتيري المهبلي مثل البشر.

تشرح كارولين ميتشل ، دكتوراه في الطب ، MPH ، وطبيبة أمراض النساء والولادة في مستشفى ماساتشوستس العام وعضو في الكونسورتيوم ، أن هذا يجعل تطوير أي علاج جديد “صعبًا للغاية”.

اتضح أن تكرار المهبل في طبق المختبر صعب للغاية ، لاستخدام المصطلح التقني.

يقول ميتشل: “هذا هو المكان الذي تقدم فيه شريحة المهبل فرصة”. “إنها ليست فائقة الإنتاجية ، ولكنها طريقة أكثر إنتاجية من a [human] تجربة سريرية “.

على هذا النحو ، يمكن أن تساعد شريحة المهبل العلماء في العثور على علاجات جديدة بشكل أسرع.

مثل Ingber ، يرى ميتشل أيضًا أن الشريحة وسيلة لجذب المزيد من الاهتمام إلى الاحتياجات التي لم تتم تلبيتها إلى حد كبير في الطب التناسلي الأنثوي.

وتقول: “كانت الصحة الإنجابية للمرأة تعاني من نقص الموارد ، وعدم إعطاء الأولوية لها ، وإهمالها إلى حد كبير لعقود”. وقد يكون الوقت قد حان للتغيير: تقول ميتشل إنها شجعتها المعاهد الوطنية للصحة النهوض بأبحاث المعاهد الوطنية للصحة حول صحة المرأة المؤتمر ، الذي عقد في عام 2021 استجابة لطلب الكونغرس لمعالجة جهود أبحاث صحة المرأة.

بالإضافة إلى التهاب المهبل الجرثومي ، تتخيل ميتشل أن الرقاقة يمكن أن تساعد العلماء في إيجاد علاجات جديدة لعدوى الخميرة المهبلية (داء المبيضات) ، والكلاميديا ​​، وانتباذ بطانة الرحم. كما هو الحال مع التهاب المهبل الجرثومي ، أدوية ل عدوى الخميرة المهبلية لم تتقدم منذ عقود ، كما يقول ميتشل. استمرت الجهود المبذولة لتطوير لقاح للكلاميديا ​​- التي يمكن أن تسبب ضررًا دائمًا للجهاز التناسلي للمرأة – لسنوات عديدة. و بطانة الرحموهي حالة مؤلمة غالبًا ينمو فيها النسيج المكون لبطانة الرحم خارج الرحم ، ولا تزال قيد البحث على الرغم من أنها تؤثر على 10٪ من النساء في سن الإنجاب.

بينما تُستخدم بعض نماذج الفئران في أبحاث الكلاميديا ​​، من الصعب تحديد ما إذا كانت ستترجم إلى البشر ، نظرًا للاختلافات البكتيرية المهبلية وعنق الرحم.

يقول ميتشيل: “إن فهمنا لعلم وظائف الأعضاء الأساسي لبيئة المهبل وعنق الرحم هو مجال آخر نجهل فيه بشكل محزن”.

لتحقيق هذه الغاية ، يعمل فريق إنجبر على تطوير رقاقات أكثر تعقيدًا تحاكي المهبل وعنق الرحم. يريد أحد أعضاء فريقه استخدام الرقائق لدراسة العقم. استخدم الباحثون الرقائق بالفعل لمعرفة كيف يؤثر التهاب المهبل البكتيري والتغيرات المخاطية على طريقة انتقال الحيوانات المنوية إلى الجهاز التناسلي.

يربط المختبر الآن رقائق المهبل وعنق الرحم معًا لدراسة الالتهابات الفيروسية لعنق الرحم ، مثل فيروس الورم الحليمي البشري ، وجميع أنواع الأمراض البكتيرية في السبيل المهبلي. من خلال وضع مخاط عنق الرحم على رقاقة المهبل ، يأملون في معرفة المزيد حول كيفية استجابة الأنسجة التناسلية للإناث للعدوى والالتهابات.

يقول إنجبر: “أقول دائمًا إن رقائق الأعضاء تشبه البيولوجيا التركيبية على مستوى أنسجة الخلية والأعضاء”. “تبدأ بسيطًا لترى ما إذا كنت [can] تقليد حالة سريرية “.

نظرًا لأنها تجعل الرقائق أكثر تعقيدًا – ربما عن طريق إضافة خلايا الأوعية الدموية والهرمونات الأنثوية – يتوقع إنجبر القدرة على دراسة الاستجابة للتغيرات الهرمونية أثناء الدورة الشهرية.

يقول: “يمكننا البدء في استكشاف تأثيرات ركوب الدراجات بمرور الوقت بالإضافة إلى أنواع أخرى من التأثيرات الهرمونية”.

يتصور إنجبر أيضًا ربط شريحة المهبل برقائق أعضاء أخرى – لقد نجح بالفعل في ربط ثمانية أنواع مختلفة من الأعضاء معًا. ولكن في الوقت الحالي ، يأمل الفريق أن تعزز شريحة المهبل فهمنا لبيولوجيا الإنجاب الأساسية للإناث وتسريع عملية تطوير علاجات جديدة لصحة المرأة.



المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى