أخبار العالم

تقدم الدراسة تطورًا جديدًا في كيفية تطور البشر الأوائل


كشف العلماء عن أصل معقد بشكل مدهش لجنسنا ، رافضين الحجة طويلة الأمد بأن الإنسان الحديث نشأ من مكان واحد في إفريقيا خلال فترة زمنية واحدة.

من خلال تحليل جينومات 290 شخصًا على قيد الحياة ، خلص الباحثون إلى أن البشر المعاصرين ينحدرون من مجموعتين على الأقل تعايشتا معًا في إفريقيا لمدة مليون عام قبل الاندماج في العديد من الأحداث المستقلة في جميع أنحاء القارة. ونشرت النتائج يوم الأربعاء في دورية نيتشر.

قالت إليانور سكري ، عالمة الآثار التطورية في معهد ماكس بلانك للآثار الجيولوجية في جينا بألمانيا ، والتي لم تشارك في الدراسة الجديدة: “لا يوجد مكان ولادة واحد”. “إنها حقًا تضع مسمارًا في نعش تلك الفكرة.”

وجد علماء الأنثروبولوجيا القديمة وعلماء الوراثة أدلة تشير إلى أفريقيا على أنها أصل جنسنا البشري. تم اكتشاف أقدم الحفريات التي قد تنتمي إلى الإنسان الحديث ، والتي يعود تاريخها إلى ما يصل إلى 300000 عام ، هناك. وكذلك كانت أقدم الأدوات الحجرية التي استخدمها أسلافنا.

يشير الحمض النووي البشري أيضًا إلى إفريقيا. الأفارقة الأحياء لديهم قدر هائل من التنوع الجيني مقارنة بالأشخاص الآخرين. ذلك لأن البشر عاشوا وتطوروا في إفريقيا لآلاف الأجيال قبل أن تبدأ المجموعات الصغيرة – مع تجمعات جينية صغيرة نسبيًا – في التوسع إلى قارات أخرى.

ضمن الامتداد الشاسع لأفريقيا ، اقترح الباحثون أماكن مختلفة كمكان ولادة لجنسنا البشري. دفعت الأحافير المبكرة الشبيهة بالإنسان في إثيوبيا بعض الباحثين إلى النظر إلى شرق إفريقيا. لكن يبدو أن بعض المجموعات الحية من الناس في جنوب إفريقيا على صلة بعيدة جدًا بالأفارقة الآخرين ، مما يشير إلى أن البشر قد يكون لديهم تاريخ عميق هناك بدلاً من ذلك.

طورت Brenna Henn ، عالمة الوراثة بجامعة كاليفورنيا ، ديفيس ، وزملاؤها برنامجًا لتشغيل عمليات محاكاة واسعة النطاق للتاريخ البشري. ابتكر الباحثون العديد من السيناريوهات لمختلف المجموعات السكانية الموجودة في إفريقيا على مدى فترات زمنية مختلفة ، ثم لاحظوا أي منها يمكن أن ينتج تنوع الحمض النووي الموجود في الأشخاص على قيد الحياة اليوم.

قال الدكتور هين: “يمكننا أن نسأل ما هي أنواع النماذج المعقولة حقًا للقارة الأفريقية”.

قام الباحثون بتحليل الحمض النووي من مجموعة من المجموعات الأفريقية ، بما في ذلك Mende ، المزارعين الذين يعيشون في سيراليون في غرب أفريقيا. و Gumuz ، وهي مجموعة تنحدر من الصيادين في إثيوبيا ؛ الأمهرة ، مجموعة من المزارعين الإثيوبيين. و Nama ، وهي مجموعة من الصيادين وجامعي الثمار في جنوب إفريقيا.

قارن الباحثون الحمض النووي لهؤلاء الأفارقة بجينوم شخص بريطاني. كما درسوا جينوم إنسان نياندرتال عمره 50 ألف عام عثر عليه في كرواتيا. وجدت الأبحاث السابقة أن الإنسان الحديث وإنسان نياندرتال يشتركان في سلف مشترك عاش قبل 600 ألف عام. انتشر إنسان نياندرتال في جميع أنحاء أوروبا وآسيا ، وتزاوج مع البشر الحديثين القادمين من إفريقيا ، ثم انقرض منذ حوالي 40 ألف عام.

خلص الباحثون إلى أنه منذ مليون سنة مضت ، كانت أسلافنا تعيش في مجموعتين مختلفتين. د. هين وزملاؤها يطلقون عليهم اسم Stem1 و Stem2.

منذ حوالي 600000 عام ، خرجت مجموعة صغيرة من البشر من Stem1 وذهبوا ليصبحوا إنسان نياندرتال. لكن Stem1 عانى في إفريقيا لمئات الآلاف من السنين بعد ذلك ، كما فعل Stem2.

إذا كان Stem1 و Stem2 منفصلين تمامًا عن بعضهما البعض ، لكانوا قد تراكموا عددًا كبيرًا من الطفرات المتميزة في الحمض النووي الخاص بهم. وبدلاً من ذلك ، وجدت الدكتورة هين وزملاؤها أنهم ظلوا مختلفين إلى حدٍ ما – وبقدر ما يميز الأوروبيون عن الأحياء وغرب إفريقيا اليوم. خلص العلماء إلى أن الناس قد انتقلوا بين Stem1 و Stem2 ، وانطلقوا لإنجاب الأطفال وخلطوا الحمض النووي الخاص بهم.

لا يكشف النموذج عن مكان سكن شعوب Stem1 و Stem2 في إفريقيا. ومن الممكن أن تكون مجموعات من هاتين المجموعتين قد تحركت كثيرًا على مدى فترات زمنية شاسعة كانت موجودة فيها في القارة. يشير النموذج إلى أن التاريخ الأفريقي تغير بشكل كبير منذ حوالي 120 ألف عام.

في جنوب إفريقيا ، اندمج أشخاص من Stem1 و Stem2 ، مما أدى إلى ظهور سلالة جديدة من شأنها أن تؤدي إلى Nama وغيرهم من البشر الأحياء في تلك المنطقة. في أماكن أخرى من إفريقيا ، حدث اندماج منفصل لمجموعات Stem1 و Stem2. أنتج هذا الاندماج سلالة من شأنها أن تؤدي إلى نشوء أناس يعيشون في غرب إفريقيا وشرق إفريقيا ، وكذلك الأشخاص الذين توسعوا خارج إفريقيا.

من المحتمل أن الاضطرابات المناخية دفعت أفراد Stem1 و Stem2 إلى نفس المناطق ، مما أدى بهم إلى الاندماج في مجموعات واحدة. ربما اضطرت بعض مجموعات الصيادين وجامعي الثمار إلى الانسحاب من الساحل مع ارتفاع مستوى سطح البحر ، على سبيل المثال. أصبحت بعض مناطق إفريقيا قاحلة ، مما قد يرسل الناس بحثًا عن منازل جديدة.

حتى بعد عمليات الدمج هذه قبل 120.000 عام ، يبدو أن الأشخاص الذين ينتمون إلى أصل Stem1 فقط أو أصل Stem2 فقط قد نجوا. أظهر الحمض النووي لشعب مندي أن أسلافهم قد تزاوجوا مع أفراد Stem2 منذ 25000 عام فقط. قال الدكتور هين: “هذا يوحي لي أن Stem2 كان في مكان ما حول غرب إفريقيا”.

تقوم هي وزملاؤها الآن بإضافة المزيد من الجينومات من أشخاص في أجزاء أخرى من إفريقيا لمعرفة ما إذا كانت تؤثر على النماذج.

من المحتمل أن يكتشفوا مجموعات سكانية أخرى عاشت في إفريقيا لمئات الآلاف من السنين ، مما ساعد في النهاية على إنتاج جنسنا البشري كما نعرفه اليوم.

تكهن الدكتور سكري بأن العيش في شبكة من السكان المختلطين في جميع أنحاء أفريقيا ربما سمح للإنسان الحديث بالبقاء على قيد الحياة بينما انقرض إنسان نياندرتال. في هذا الترتيب ، يمكن لأسلافنا التمسك بمزيد من التنوع الجيني ، والذي بدوره ربما ساعدهم على تحمل التحولات في المناخ ، أو حتى تطوير تكيفات جديدة.

قال الدكتور سكيري: “هذا التنوع في جذور جنسنا البشري ربما كان في النهاية مفتاح نجاحنا”.



المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى