Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
أخبار العالم

حلم أحفوري بحجم تكساس


يأتي معظم الناس إلى Ox Ranch – وهي ملكية مساحتها 18000 فدان خارج Uvalde ، تكساس – من أجل إثارة صيد الحيوانات الغريبة في Hill Country. لكن المزرعة هي أيضًا موطن للأسرار القديمة ، كما هو الحال في خطوط آثار الديناصورات التي تقطع قاع جدول فارغ وفي كهف مظلم أسفل تل صخري يحتوي على بقايا حيوانات من العصر الجليدي والبشر.

تعود ملكية المزرعة إلى Brent C. Oxley ، المؤسس الثري لشركة استضافة الويب الذي أحضر Andre LuJan لإدارة أحافير العقار.

السيد لوجان عالم حفريات تجاري ، أصلع وغالبًا ما يرتدي قمصانًا وجوارب تشبه الديناصورات ، ويقوم بجمع الأحافير وتقييم قيمتها للعملاء من القطاع الخاص. مثل هذه الترتيبات ليست غريبة في الدولة الشاسعة والغنية ، التي تقع في منتصف نهضة الحفريات. لكن العديد من العينات التي تم جمعها من الأراضي الخاصة ينتهي بها الأمر ببيعها إلى مجموعات خاصة ، حيث قد لا يراها عامة الناس مرة أخرى.

لن يكون هذا هو الحال مع Ox Ranch ، ولدى السيد LuJan طموحات أكبر. وهو ينوي فتح مؤسسة يطلق عليها اسم “سميثسونيان تكساس” يمكنها عرض حفريات مثل تلك التي وجدها على أرض السيد أوكسلي. تكساس لديها نصيبها من المتاحف الكبيرة والمعارض الأحفورية المعقدة. لكن السيد لوجان يرى فراغًا في الحفريات في الولاية ، حيث لا يوجد متحف عام مخصص فقط للكنوز الأحفورية. وهو يأمل في أن تسد نسخة موسعة من مؤسسته الخاصة ، تكساس عبر الزمن ، هذه الفجوة.

سجلت النتوءات القديمة في تكساس مساحات واسعة من 300 مليون سنة الماضية ، بما في ذلك مستنقعات الفحم الكربوني ، والسهول الفيضية المليئة بالديناصورات والسافانا في حقب الحياة الحديثة. قال توماس آدامز ، كبير أمناء متحف ويت في سان أنطونيو ، إن الولاية أنتجت انتشارًا ملحوظًا للحيوانات والنباتات المنقرضة ، بما في ذلك بعضها لم يتم العثور عليه في أي مكان آخر. من أشهر المقيمين في الماضي التماسيح العملاقة ، والتيروصورات بحجم الطائرات الصغيرة ، ومجموعة من الديناصورات المعروفة من المسارات والعظام وقيمة سيرينجيتي للثدييات القديمة.

قامت مؤسسات مثل متحف فيلد في شيكاغو والمتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي في نيويورك برحلات جمع كبيرة إلى تكساس خلال أوائل القرن العشرين. تدفقت العديد من أحافير الولاية إلى المجموعات العامة في أجزاء أخرى من البلاد ، مثل مسارات أحافير تكساس المعروضة تحت Apatosaurus التي تعد محورًا لقاعة واحدة في المتحف في نيويورك ، و Texas Dimetrodon معروضة في الميدان في شيكاغو. في الثلاثينيات من القرن الماضي ، فتحت إدارة تقدم الأشغال أيضًا محاجر في جميع أنحاء الولاية أسفرت عن اكتشافات ، تم تخزين العديد منها في مجموعات في جامعة تكساس في أوستن ولكن نادرًا ما يتم عرضها.

قال الدكتور آدامز إنه بحلول الخمسينيات من القرن الماضي ، تباطأ التحصيل الأكاديمي في الولاية مع تقاعد جيل من علماء الأحافير أو وفاتهم. اختار العديد من بدائلهم البحث عن الحفريات في الخارج. بينما استمر العمل على المواد التي تم جمعها سابقًا من مواقع مثل Big Bend National Park – وافتتحت قاعات أحفورية جديدة مذهلة في متحف هيوستن للعلوم الطبيعية ومتحف Perot للطبيعة والعلوم في دالاس – تلاشى التنقيب في جميع أنحاء تكساس. بدأ متحف تكساس التذكاري ، موطن المستودع العام للمواد الأحفورية بالولاية ، في الظهور للتو من سنوات من نقص التمويل والإهمال.

ومع ذلك ، فإن تكساس تحتفظ بمشهد مزدهر لهواة جمع الأحافير. كان أحدهم السيد لوجان. عندما كان في الرابعة من عمره ، اصطحبه والديه إلى متنزه ديناصور فالي ستيت ، جنوب غرب فورت وورث ، حيث تظهر مئات آثار الديناصورات من ضفاف نهر بالوكسي.

قال: “كان هذا هو أقرب ما مررت به للسفر عبر الزمن”. “لقد كنت مدمن مخدرات.”

كشخص بالغ ، بدأ السيد لوجان في علم الحفريات ، أولاً كهواية ثم كعمل جانبي ، حيث قام بتعليم نفسه جمع الأحافير واستعادتها ، وفي النهاية بيعها عبر الإنترنت وفي معارض الأحجار الكريمة والمعادن.

سوق بيع الأحافير التجارية مربح ، حيث تجلب عينات معينة – الديناصورات عمومًا – الملايين في المزاد. تركت الأسعار المرتفعة المتاحف العامة وعلماء الحفريات الأكاديميين قلقين من إخفاء العينات المهمة المحتملة من البحث العلمي. كما أنهم يخشون أن تدفعهم القيمة المتضخمة للحفريات إلى الخروج من السوق.

قال رونالد تيكوسكي ، أمين علم الحفريات الفقارية في متحف بيرو: “ليس لدي المال أو الميزانية لأدفع للناس مقابل الحصول على الأرض”.

يمكن أن يجعل ذلك عملية الجمع صعبة في تكساس ، حيث الغالبية العظمى من الأراضي مملوكة ملكية خاصة. يسعد بعض ملاك الأراضي بالتبرع باكتشافاتهم. يقرر آخرون استغلال فرصهم في بيعها ، أو طلب تعويض مقابل السماح للناس بالحفر في أراضيهم.

قال الدكتور تيكوسكي: “هذا حقهم”. ”إنها ممتلكاتهم. في هذا الصدد ، فأنا متعثر قليلا مقارنة ببعض زملائي “.

كان ملاك الأراضي الخاصون ، ولا يزالون ، مصدرًا لمعظم أحافير السيد لوجان أيضًا ، وكان يشتري أحيانًا جمع عقود الإيجار في مزرعة خاصة. ويقدر أن 90 في المائة من المواد التي باعها ليست مهمة لعلم الحفريات.

قال: “لقد كانت أشياء لا تلتقطها معظم المتاحف”. “إصبع هادروسور آخر ، فقرة ترايسيراتوبس أخرى. بخلاف المظهر الإحصائي في التكوين ، لا توجد قيمة علمية صفرية “.

بحلول عام 2016 ، كانت الأعمال الجانبية للسيد لوجان مربحة بدرجة كافية لدرجة أنه ترك وظيفته اليومية لتكريس نفسه للحفريات بدوام كامل. بدأ PaleoTex ، وهو مقاول عام لوظائف الحفريات بما في ذلك التنقيب والإعداد وتصميم المعارض. لقد عمل من مرآب منفصل مكون من ثلاث سيارات كان بمثابة معمل تحضير ومساحة للتجميع. لكنه قال إنه بينما كان له يد في التجارة التجارية ، بدأ يشعر بعدم الارتياح من أن الحفريات التي كان يعمل عليها ستنتهي بعيدًا عن الأنظار العامة.

ظل السيد لوجان يفكر في عدد أحافير تكساس التي غادرت الولاية ، بما في ذلك بقايا العصر البرمي ذات المستوى العالمي التي جمعها علماء الحفريات البارزون في الشرق مثل إدوارد درينكر كوب وألفريد رومر وبارنوم براون. قال السيد لوجان: “قبل أكثر من مائة عام كانوا يحاولون ملء قاعاتهم بعينات مذهلة ستجلب الناس إليها”.

قال: “بعض العينات التي جمعوها لم تتم دراستها حقًا”. “تم التهامهم وشحنهم بعيدًا ويجلسون في متاحف أخرى. لم تكن المتاحف تفكر على المدى الطويل في السياق الثقافي ومدى أهمية هذه الحفريات للقصص المحلية. هناك الكثير من الباحثين هنا ممن يحبون الوصول إلى تلك العينات “.

تبلورت هذه التأملات في عام 2017 عندما زار السيد لوجان وزوجته هيلسبورو ، وهي مدينة صغيرة تبعد حوالي 30 دقيقة شمال واكو ، بحثًا عن مساحة لعائلته بالإضافة إلى PaleoTex. كان مرآب السيارات التاريخي الذي تبلغ مساحته 6500 قدم مربع مع أسقف عالية وشكل خارجي على طراز فن الآرت ديكو معروضًا للبيع ، وقد أصاب السيد لوجان “مثل صاعقة البرق” أنه أراد أن يبدأ متحفه المجاني غير الربحي. اشترى هو وزوجته العقار باقتراض 130 ألف دولار وعاشوا خلفه في مقطورة لعدة أشهر أثناء إصلاحه.

تم افتتاح Texas Through Time في عام 2018. وتحتل PaleoTex معمل التجميع الخلفي كمستأجر ؛ تحتوي الواجهة الأمامية على متحف مجاني لأحافير تكساس. تم التبرع بالعديد من الرفات من قبل هواة جمع الأموال أو ملاك الأراضي ؛ تم جمع الآخرين من قبل السيد LuJan نفسه.

تحتوي إحدى الصناديق الزجاجية على قطع من الدروع والعظام من أنكيلوصور غير معروف اكتشفه السيد لوجان في مزرعته في غرب تكساس في عام 2017 ، والذي يدرسه علماء الأحافير من متحف دنفر للطبيعة والعلوم. حالة أخرى تقدم سمكة قرش سحق المحار محفوظ بشكل مذهل. خلف الجدار ، في مساحة عمل PaleoTex ، تصطف السترات الجصية على الأرض وتصدر الطابعات ثلاثية الأبعاد أزيزًا لتشكيل قوالب من العظام.

حظيت تكساس عبر الزمن بحجم المرآب باستقبال حار. ثم وضع السيد لوجان عينه على مبنى مهجور كان موطنًا لكلية هيلزبورو جونيور عندما تم افتتاحه في عام 1923. ووافقت المدينة على نقل المبنى المكون من ثلاثة طوابق والذي تبلغ مساحته 40 ألف قدم مربع وصب الخرسانة إليه. وسعت ولاية تكساس عبر الزمن. يأمل السيد لوجان أن يكون الموقع بمثابة مرفق تعليمي لـ 18 مليون شخص يعيشون في جميع أنحاء تكساس هيل كنتري.

قد تستغرق عملية الاستعادة بعض الوقت. قال السيد لوجان: “علينا أن نأخذ وقتنا ونفتح أبوابنا على مراحل”. “ما لم يمنحنا شخص ما 20 مليون دولار فقط.”

يخطط السيد لوجان لإعادة تشكيل الطابق الأرضي إلى مساحة المجموعات والمختبر التحضيري واستخدام قاعة الطابق الثالث لاستضافة المحاضرات واجتماعات علم الحفريات. ستضم الفصول الدراسية والمكتبة القديمة في الطابق الثاني متحفًا موسعًا ، مخصصًا على وجه التحديد لأحفوريات تكساس – مع وزن كبير على اللافقاريات والنباتات مثل الديناصورات والثدييات. تتمثل الخطة في الاحتفاظ بأكبر قدر ممكن من مجموعة المتحف للعرض ، حيث يمكن للزوار مشاهدة “كنوز تكساس الطبيعية” ، بدلاً من أماكن التجميع بعيدًا عن الأنظار العامة.

يتطلب إنشاء متحف أيضًا إنشاء سمعة قد تكون صعبة على الباحث غير الأكاديمي.

قال السيد لوجان: “الكثير من المتاحف – الأماكن الأصغر ، نوعًا ما مثل الفخاخ السياحية – لديها أحافير لا تصدق ، لكن الأمر يتعلق فقط بتوليد المال”. “إنهم جيدون جدًا في تقليد المؤسسات الشرعية ، ولهذا السبب يشك الناس قليلاً في شيء لم يكن منذ حوالي مائة عام.”

وأضاف: “لكنني أؤمن بالمساواة في علم الحفريات”. “أعتقد أن نص عملك هو ما يجب الحكم عليك عليه ، وليس قطعة من الورق.”

قال الدكتور آدامز من متحف ويت: “تكساس عبر الزمن مكان جميل حقًا ، ولكن من الصعب حقًا أن تكون متحفًا صغيرًا”. تمتلك المتاحف الأكبر عمومًا قاعدة مانحة راسخة لدفع فاتورة الموظفين والبنية التحتية والمعارض. غالبًا ما يتعين على المتاحف الأصغر أن تبدأ من الصفر.

في حين لم يتم اعتماد تكساس عبر الزمن من قبل التحالف الأمريكي للمتاحف – قال السيد لوجان – إن المنظمة في المراحل الأولى من العملية – إنها تتشكل بالفعل كمؤسسة علمية عاملة. سيتم الاحتفاظ بجميع أحافيرها في الثقة العامة ، وسيتم فهرستها رسميًا وإتاحتها للباحثين في تكساس. المنشورات العلمية القائمة على المجموعة قيد العمل بالفعل ، وبعضها من قبل الطلاب الجامعيين المحليين في كلية هيل. ستوفر المعامل التعليمية ، مع الماسحات الضوئية الطبية التي تبرعت بها الشركة المصنعة Philips ، فرصًا أخرى للطلاب المحليين.

تعمل متاحف تكساس الأخرى على تعزيز برامج علم الأحافير المحلية الخاصة بها أيضًا.

افتتح متحف وايتسايد للتاريخ الطبيعي في عام 2014 كمستودع ومركز أبحاث لأحفوريات العصر البرمي الموجودة في مقاطعة بايلور ، وهو شراكة مع متحف هيوستن للعلوم الطبيعية. في عام 2019 ، أعاد متحف بيرو تركيز جهوده الجماعية على الرواسب الأحفورية الموجودة في الولاية ، بما في ذلك الرواسب البحرية الطباشيرية الوفيرة حول دالاس. قال الدكتور آدمز إن متحف ويت حصل في عام 2020 على منحة لإعادة فهرسة مجموعات علم الحفريات وإعادة تجهيزها ، بهدف إنشاء برنامج علم الحفريات وتشغيله. من المقرر إعادة افتتاح المتحف التذكاري في جامعة تكساس هذا العام ، مكتملًا بالمعارض الجديدة والتجديدات الهيكلية وإعادة تسميته باسم متحف تكساس للعلوم والتاريخ الطبيعي.

قال الدكتور آدامز: “أرى تلك البرامج تركز داخليًا في الولاية ، وأعتقد أنها رائعة بشكل مثير للدهشة”. كان هو والدكتور تيكوسكي يخططان لجمع الرحلات معًا في Big Bend. “نحن لسنا في منافسة. نحن نبذل قصارى جهدنا لتعزيز علم الحفريات. أتمنى ، في المستقبل ، ستكون هناك فرص للعمل مع أندريه “.

بالعودة إلى Ox Ranch ، قام السيد LuJan بمسح خط مسارات الديناصورات ، متقدمًا في إحدى الطرق التي كان عليها عندما كان طفلاً. في وقت لاحق ، غامر بالدخول إلى كهف الممتلكات ، وتسلق سلم النار المتدلي إلى الأعماق الباردة ، وكان مصباحه اليدوي يلتقط أعلام المسح حيث قام بتمييز بقايا العصر الجليدي وقطع من الجماجم البشرية القديمة.

تبرع السيد أوكسلي ، مالك المزرعة ، بكل شيء داخل الكهف إلى تكساس عبر الزمن من أجل البحث. في المستقبل القريب ، قد تكمن بعض العظام في حالات في هيلزبورو ، وقد ظهر جزء آخر من ماضي تكساس الخفي إلى النور.



المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى