أخبار العالم

في مواجهة الحرارة الشديدة ، أصبح لشبكة تكساس الكهربائية حليف جديد: ‌ الطاقة الشمسية


تعرضت تكساس ، التي تعرضت لعواصف قوية وشديدة الحرارة بسبب قبة من الهواء الساخن ، لموجة حرارة مبكرة خطيرة هذا الأسبوع حطمت سجلات درجات الحرارة وأدت إلى توتر شبكة الكهرباء المستقلة للولاية.

لكن الأضواء وتكييف الهواء ظلت مضاءة في جميع أنحاء الولاية ، ويرجع ذلك في جزء كبير منه إلى واقع جديد غير محتمل في ولاية النفط والغاز الأولى في البلاد: أصبحت تكساس بسرعة رائدة في مجال الطاقة الشمسية.

تضاعفت كمية الطاقة الشمسية المولدة في تكساس منذ بداية العام الماضي. ومن المقرر أن يتضاعف مرة أخرى تقريبًا بحلول نهاية العام المقبل ، وفقًا لبيانات من مجلس الموثوقية الكهربائية في تكساس. بالفعل ، تنافس الولاية كاليفورنيا في مقدار الطاقة التي تحصل عليها من مزارع الطاقة الشمسية التجارية ، والتي تنتشر عبر تكساس بوتيرة سريعة ، من المزارع الجافة في غرب تكساس إلى الضواحي المزدهرة جنوب غرب هيوستن.

قال جوشوا رودس ، عالم الأبحاث في جامعة تكساس في أوستن ، في يوم شديد الحرارة في عاصمة الولاية الأسبوع الماضي ، “تنتج الطاقة الشمسية 15 بالمائة من إجمالي الطاقة في الوقت الحالي” ، عندما كانت حصة أكبر من المعتاد من الطاقة قادم من الشمس.

حتى الآن هذا العام ، جاء حوالي 7 في المائة من الطاقة الكهربائية المستخدمة في تكساس من الطاقة الشمسية ، و 31 في المائة من الرياح.

تسبب اعتماد الولاية المتزايد على الطاقة المتجددة في قلق بعض المشرعين في تكساس ، الذين يدركون الإنتاج الموثوق به وعائدات النفط والغاز. قال الدكتور رودس: “إنه بالتأكيد يزعج بعض الريش”.

قال خبراء الطاقة إن العديد من مشاريع القوانين التي أقرها مجلس الشيوخ الذي يهيمن عليه الجمهوريون في الربيع تحتوي على أحكام من شأنها أن تضيف تكاليف وأنظمة جديدة إلى صناعات الطاقة الشمسية وطاقة الرياح وتحد بشدة من عدد المشاريع الجديدة في الولاية. فشلت مشاريع القوانين قبل انتهاء الجلسة التشريعية الشهر الماضي ، لكن رغبة العديد من الجمهوريين في الولاية في اتخاذ إجراءات مماثلة ، وتشككهم في الطاقة المتجددة ، لا تزال قوية.

قال ممثل الولاية جاريد باترسون ، الجمهوري المحافظ من منطقة دالاس: “كانت طاقة الرياح أكبر خطأ في البنية التحتية في تاريخ تكساس” على تويتر الأربعاء. كتب: “الجو حار وسيصبح أكثر سخونة” في تغريدة سابقة. “الطاقة الشمسية تساعد ، ولكن لا نخطئ ، فإن تاسع أكبر اقتصاد في العالم يعمل بالغاز الطبيعي.”

شهدت السياسات المتعلقة بتوليد الكهرباء في تكساس تحولًا سريعًا في السنوات الأخيرة ، تخللته فشل شبكة الكهرباء خلال عاصفة شتوية مميتة في فبراير 2021. وكان الرد الفوري للعديد من الجمهوريين ، بما في ذلك الحاكم جريج أبوت ، هو السبب في التجميد. توربينات الرياح ، على الرغم من المراجعات اللاحقة وجدت أن البرد المستمر تسبب في انقطاع واسع النطاق في محطات الطاقة التي تعمل بالغاز الطبيعي.

جددت موجة الحر في يونيو الجدل حول الشبكة مع ارتفاع درجات الحرارة إلى مستويات خطيرة. وصلت بلدة ديل ريو الحدودية إلى 113 درجة يوم الثلاثاء ، وهي أعلى درجة حرارة منذ أن بدأت الأرقام القياسية منذ أكثر من قرن. وفقًا لخدمة الطقس الوطنية. ثم ، يوم الأربعاء ، كانت 115 درجة.

لم يكن حدثا منعزلا. اتبعت القبة الحرارية التي تطفو فوق ولاية تكساس واحدة حطمت الأرقام القياسية في بورتوريكو في بداية الشهر ، وقبة أخرى جفت وسط كندا ، مما أدى إلى اندلاع حرائق غابات كارثية. حذر العلماء من أن ارتفاع درجة حرارة الكوكب يؤدي إلى زيادة شدة موجات الحرارة ومدتها.

أصبح العديد من سكان تكساس خبراء في متابعة المد والجزر في سوق الطاقة في الولاية ، حيث يتم نشر منحنيات العرض والطلب في وقت قريب من قبل مجلس الموثوقية الكهربائية في تكساس ، أو ERCOT. إذا كان الطلب على الطاقة يهدد بتجاوز العرض ، فقد يكون انقطاع التيار الكهربائي هو الملاذ الأخير.

اقتربت منحنيات العرض والطلب من بعضهما البعض لفترة وجيزة في وقت سابق من الأسبوع ، مما دفع إلى مكالمة من ERCOT للعملاء لاستخدام قدر أقل من الكهرباء طواعية.

قال بول راسبري ، الذي يمتلك متجرًا لبيع الزهور خارج فورت وورث ، إنه قد مارس بالفعل ممارسة لتقليل استخدامه للطاقة. قال: “إننا نرفع درجات الحرارة ، ونضع رقائق معدنية على النوافذ ، ونغلق بعض الغرف ونصلّي”. “الكثير من الصلوات”.

كانت الحرارة شديدة في جميع أنحاء الولاية ، حتى بالنسبة لأولئك الذين اعتادوا على ارتفاع درجات الحرارة. قالت كريستين تريبليت وهي تقف تحت أشعة الشمس في ضواحي دالاس في يوم شعرت فيه كثافة الهواء بـ 114 درجة: “إنها الرطوبة التي تسبب لي”. “إنه مثل تنفس الماء.”

وسط موجة الحر ، تسببت العواصف القوية في انقطاع التيار الكهربائي عن أكثر من 100000 عميل في تكساس وأنتجت ما لا يقل عن اثنين من الأعاصير القاتلة ، مما أسفر عن مقتل ثلاثة في الأسبوع الماضي في بيريتون ، في شمال بانهاندل ، وأربعة على الأقل يوم الأربعاء في بلدة وسط تكساس. ماتادور.

ولكن خلال معظم الأسبوع الماضي ، ساعدت نفس الشمس القاتلة التي عرّضت حياة سكان تكساس للخطر أيضًا في دعم الدولة.

قالت أليسون سيلفرشتاين ، مستشارة الطاقة المستقلة في أوستن ، مشيرة إلى التأثير على أسعار الكهرباء ، “إن مصادر الطاقة المتجددة توفر بالتأكيد الشبكة وتوفر محافظنا”.

ومن المقرر إجراء اختبار آخر في أوائل الأسبوع المقبل ، حيث من المتوقع أن تؤدي زيادة الحرارة المفرطة إلى دفع الطلب على الطاقة إلى ما هو أبعد من المستويات القياسية السابقة.

لسنوات عديدة ، تبنت القيادة الجمهورية للولاية الطاقة المتجددة. ساعد الحاكم السابق ريك بيري في تأسيس ولاية تكساس باعتبارها الولاية الرائدة في مجال طاقة الرياح ، حيث دعم جهودًا بمليارات الدولارات في عام 2005 لإنشاء خطوط نقل لتوصيل الطاقة من الجزء الغربي العاصف من الولاية إلى المراكز السكانية الرئيسية.

وقد سمح سوق الطاقة في تكساس التنافسي ، المدعوم من قبل قادة الولاية منذ فترة طويلة ، بتطور الطاقة المتجددة بشكل أسرع من العديد من الولايات الأخرى ، أولاً مع مزارع الرياح والآن ، مع انخفاض تكلفة تكنولوجيا الطاقة الشمسية ، مع مجالات واسعة من المصفوفات الشمسية.

قال عضو مجلس الشيوخ ناثان جونسون ، وهو ديمقراطي من دالاس ، في مكتبه في مبنى الكابيتول في تكساس: “كدولة ، رحبنا بهذا ، وعملنا بجد لتحقيق ذلك”. “الآن ، أصبحت الطاقة المتجددة كبش فداء مناسبًا لنقص الموثوقية في شبكة الطاقة لدينا.”

شكك المشرعون الجمهوريون بشكل متزايد في إمكانية الاعتماد على طاقة الرياح والطاقة الشمسية – حيث أشار البعض إلى مصادر الطاقة المتجددة على أنها “غير موثوقة” – بالإضافة إلى مستوى الدعم المقدم لمشاريع طاقة الرياح والطاقة الشمسية.

قال السناتور فيل كينج في جلسة استماع هذا العام: “يبدو أن هناك ساحة لعب غير مستوية حقًا في السوق”. “إذا قمنا برفع مستوى هذا المجال ، فهل سيبدأ الناس في الخروج وبناء مصانع الغاز؟”

وقد ردد القلق بشأن الموثوقية من قبل اللفتنانت الحاكم دان باتريك ، الذي كان قلقًا من أن تكساس ليس لديها السعة المتاحة الكافية في الاحتياطي لتعويض الوضع الذي يكون فيه أداء الرياح والطاقة الشمسية ضعيفًا في يوم معين.

قال السيد باتريك الشهر الماضي: “ليس لدينا ما يكفي من الطاقة القابلة للتوزيع” ، في إشارة إلى مصادر الطاقة التي يمكن تشغيلها بسرعة في حالات الطوارئ. يمكن أن تكون هذه المصادر بطاريات ، لكن سعتها لا تزال صغيرة. عادة ، تتحول المرافق إلى محطات توليد الطاقة التي تعمل بالغاز الطبيعي.

في الشهر الماضي ، أقر المجلس التشريعي في تكساس برنامجًا جديدًا بقيمة 10 مليارات دولار لتحفيز بناء محطات جديدة لتوليد الطاقة بالغاز الطبيعي. يشمل المبلغ 1.8 مليار دولار للمستشفيات المحلية والخدمات الحيوية الأخرى لشراء مولدات الطاقة الاحتياطية ، وهو بند اقترحه السيد جونسون في الأصل.

قدم الجمهوريون أيضًا تشريعات من شأنها زيادة التكاليف واللوائح التنظيمية لمنتجي الطاقة المتجددة ، بما في ذلك الرسوم الجديدة للنقل والخدمات الإضافية بالإضافة إلى متطلبات التصاريح الجديدة والقواعد المتعلقة بأماكن إقامة المشاريع.

فشل التشريع – ولكن فقط في اللحظة الأخيرة ، وليس قبل إثارة المخاوف داخل الصناعة.

قال جون بيرجر ، الرئيس التنفيذي لشركة Sunnova Energy ، وهي شركة سكنية تعمل بالطاقة الشمسية والبطاريات مقرها في هيوستن: “إنها مفارقة كبيرة”. قال: “إن نمو طاقة الرياح والطاقة الشمسية يرجع إلى أن تكساس أكثر رأسمالية من العديد من الولايات الأخرى” ، “لذا كان رد فعل ما يسمى بالرأسماليين في أوستن هو الاشتراكية – جعل الدولة تستثمر 10 مليارات دولار” في الغاز الطبيعي.

وأضاف: “إنها حمائية صارخة وليست ما جعل تكساس عظيمة”.

لا تزال ولاية تكساس تتخلف عن ولاية كاليفورنيا من حيث كمية الطاقة الشمسية على أسطح المنازل. ولكن في نمو مزارع الطاقة الشمسية ، فقد تفوقت بسرعة على Golden State.

خارج هيوستن ، في مقاطعة فورت بيند ، توجد الآن ست مزارع شمسية كبيرة ، مقارنة بمزرعة واحدة في عام 2020.

قال Joaquin Castillo ، الرئيس التنفيذي لشركة Acciona Energy North America ، عن مزرعة الطاقة الشمسية الجديدة للشركة التي تبلغ مساحتها 1500 فدان في Fort Bend ، والتي من المقرر أن تعمل هذا الصيف: “يتم تشغيلها بينما نتحدث”. قال كاستيلو: “لقد أظهرت تكساس تاريخيًا التزامًا قويًا بالسوق الحرة”. “وهو سوق سريع النمو من حيث الطلب.”

كان التغيير سريعًا وملحوظًا ، لا سيما في المناطق الريفية في غرب تكساس ، حيث غالبًا ما يكون الناخبون محافظين ، وعادة ما يدعمون تطوير النفط والغاز – ويستفيدون بشكل متزايد من انتشار الطاقة الشمسية.

قال جو شوستر ، قاضي المقاطعة الديمقراطي في مقاطعة بيكوس ، شمال متنزه بيج بيند الوطني: “نحن أفضل حالًا من الناحية المالية لذلك”. “لا أعرف ما هي الميغاواط التي نضعها ، لكنها مجموعة.”

وقال إن المقاطعة المترامية الأطراف تتمتع منذ فترة طويلة بتطوير النفط والغاز. ثم جاءت الريح. الآن الشمسية. قال السيد شوستر إنه دعا الرئيس بايدن لزيارة المقاطعة ومعرفة كيف يمكن تطوير الوقود الأحفوري ومصادر الطاقة المتجددة جنبًا إلى جنب.

قال السيد شوستر: “الجميع يرمي هذه الحجارة على الطاقة الخضراء”. “يمكنهم التعايش معًا. أنا من أشد المؤمنين في ذلك “.

لم يستجب الرئيس أبدًا لدعوته.

ماري بيث جهان ساهم في إعداد التقارير من دالاس.





المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى