أخبار العالم

يقود حرب البادل بول في سنترال بارك “بول بول”


كان يومًا صيفيًا جميلًا في سنترال بارك ، وفي وقت متأخر من الصباح ، ملأ لاعبو المخللات ملاعب كرة اليد في نورث ميدو. كانت هناك ست مباريات تجري في وقت واحد ، وكان اللاعبون يضحكون ويضربون بقبضاتهم بين كل نقطة. على الهامش كان العشرات ينتظرون دورهم للعب.

لكن في المحكمة رقم 4 ، في منتصف خلية البكلبول ، كان هناك رجل بمفرده بدا أنه يعاني من بعض المحنة. بدا أكبر سناً بكثير من معظم اللاعبين هناك ، ولم يكن يرتدي قميصًا. بدا أنه في حالة جيدة بالنسبة لسنه ، وكان جاثمًا على الأرض ، ممسكًا بمضرب كرة المضرب الذي تم تعديله بمقابض وأسلاك غريبة لا تتصل بأي شيء. بدا وكأنه صليب بين هالك هوجان العجوز وتمثال رودان يذوب في الشمس.

لكن في الحقيقة ، كان رجلاً يحتاج إلى استخدام الحمام.

كان على وشك أن يخدم نفسه في مواجهة حائط عندما اقتربت منه امرأة شابة شقراء. فجأة: فرصة. كان سيحب خصمًا بالتأكيد ، لكن ما كان يحتاجه حقًا هو وجود شخص ما ليمسك بالمحكمة بينما يركض إلى غرفة الرجال. كان يعلم أنه في اللحظة التي يبتعد فيها ، سيضع بعض لاعب كرة المخلل شبكة في مساحته. ثم ينتهي يومه.

كان ينظر إلى الشقراء بترقب. “هل تعرف كيف يمكنني الانضمام إلى بطولة البكلبول؟” ثم سألت ، وارتكبت خطأ فادحا.

إلى لاعبي كرة المخللات المتفانين في سنترال بارك ، هذا هو بالضبط الرجل الخطأ الذي يجب طرحه. اسمه بول أوينز (أو ربما بول روبنفارب أو بول روزنبرغ) ؛ يدعي أنه يبلغ من العمر 97 عامًا ، وتقرأ بطاقة عمله المشفرة “لنذهب للرقص” ، بينما يسرد مجموعة متنوعة من الأنواع مثل “doo-wop” و “1950s red-light mambo”.

كل ما يعرفونه على وجه اليقين هو أن حياته تبدو وكأنها تدور حول الوصول إلى مركز North Meadow الترفيهي في وقت مبكر من الساعة 7 صباحًا ، قبل أن يبدأ موظفو قسم الحدائق في ذلك اليوم تمامًا ، تمامًا كما بدأ لاعبو كرة المخللات الأوائل في التدفق. وهذا هو عندما يراهن على مطالبته في وسط المحاكم ، وبصورة ما ، يحتجز مخللات المخللات كرهائن. وهو يؤكد أنهم يأخذون مساحة مخصصة أصلاً لرياضة كرة اليد البروليتارية ، التي يفضلها المراهقون الملونون تاريخيًا. (هو نفسه لاعب كرة يد سابق ، ولكن مثل العديد من كبار السن ، فقد تحول إلى كرة المضرب ، والتي هي أكثر تسامحًا على الركبتين).

إلى أي شخص يسأل عن سبب إصراره على إفساد المرح ، يوزع نشرة بأسلوب رسالة فدية تنتقد “النخبة العدوانية الميسورة من مخلل الكرة”.

في يوم السبت الحار هذا ، حاول شرح المعركة المستمرة للمرأة الحسنة النية. لقد احتاج إليها لعقد المحكمة نيابة عنه ، لكنه لم يكن قد أتقن مستوى المصعد تمامًا. قال أخيرًا: “أنا أقاوم التحسين”. “هؤلاء ليسوا أناسًا لطيفين. إنهم هذا الشيء الغازي “.

في الواقع ، تشبه لعبة Pickleball kudzu. إن كونها “الرياضة الأسرع نموًا في أمريكا” أمر راسخ. توجد مجموعة من الملاعب الاحترافية في Wollman Rink – يمكن استئجارها مقابل 120 دولارًا في الساعة! – على الرغم من أن سكان نيويورك العاديين يميلون إلى الانجذاب نحو قطع غير مزخرفة من الخرسانة المخصصة للهوايات الأخرى. وقد تسبب ذلك في مشاكل. في تشرين الأول (أكتوبر) الماضي ، في الأيام الأولى لانفجار المخلل ، قدمت امرأة 311 شكوى بشأن الظهور المفاجئ لمحكمتين غير معتمدين في ويست فيليدج. بعد ثلاثة أيام ، ذكرت أن عدد المحاكم قد تضاعف ثلاث مرات. “الرجاء إرسال المساعدة!” ناشدت.

كادت المعارك أن تندلع عندما أنشأ رجل يطلق على نفسه اسم “طبيب المخلل” عيادات في الجانب الشرقي العلوي في ذلك الوقت تقريبًا. في سنترال بارك ، يتحدث اللاعبون أحيانًا عن “كرة المضرب بول” ، أو يحاولون حمله على التحول إلى كرة المخلل ، على الرغم من أنهم تعلموا في الغالب تجاهله. قد تكون هذه العدوانية السلبية مجرد وظيفة من وظائف الجوار. كما قال لي جاريد فيل ، عضو مجلس إدارة اتحاد كرة اليد في المدينة الداخلية: “لن يحدث هذا أبدًا في كوني آيلاند. سيصاب شخص ما بالرصاص “.

قد تكون لعبة Pickleball جديدة ، لكن هذا صراع قديم. كانت كرة اليد نفسها الشيء الجديد الساخن. اعتاد المهاجرون الأيرلنديون اللعب ضد الأسوار الخشبية في أقصى جنوب بروكلين قبل أن تبني المدينة مئات الملاعب في أواخر الثلاثينيات. ستجذب مباريات النادي في برايتون بيتش باثس وكاسل هيل بول آلاف المتفرجين ، الذين استمتعوا بمقاعد الاستاد. لم تبدأ المدينة حتى الستينيات من القرن الماضي في تمهيد منطقة في سنترال بارك بجوار ملاعب كرة اليد التي كانت تستخدم في السابق لنصب حدوة الحصان.

لا يزال إدواردو فالنتين يتذكر المشي هناك من جنوب برونكس لأول مرة ، في عام 1971. قال: “أخذني رجل إطفاء إيرلندي كبير إلى هناك”. لعب الرجال هناك بكرة سوداء صلبة تسمى الآس ولم يسمحوا لشاب السيد فالنتين باللعب بدون قفازات. أصبح مهووسًا ، جزئيًا لأن الجميع كان مرحبًا به هناك ، على عكس المحاكم الأكثر تنافسية في أماكن مثل West 4th Street.

الآن ، 67 عامًا ، عاش السيد فالنتين عدة تكرارات للحياة في نورث ميدو. يتذكر عندما كانت لعبة المضرب هي السائدة في الثمانينيات. ثم جاءت لعبة Rollerbladers في التسعينيات. التقى بزوجته – لاعبة كرة يد من المستوى الأول تدعى ميريام – في نهاية تلك الحقبة. بحلول ذلك الوقت ، كان المشهد قد كبر ، وبدأ بعض اللاعبين بحاجة إلى استبدال ركبتيه بعد عقود من الغوص فوق الخرسانة. بدأت ميريام فالنتين اللعب بالمضرب في عام 2005 ، حتى عندما أصبحت الكرة المفضلة في نورث ميدو هي “الزرقاء الكبيرة” الأكثر نعومة. أصبحت محترفة في كرة المضرب أيضًا ، ويعتبرها البعض الآن من بين أفضل النساء في المدينة.

يوم السبت المعتاد للسيد فالنتين هو ماراثون لرياضات المضرب ، يلعب فيه هو وزوجته ضد أحد أبنائها ، على الرغم من أنها قامت بتربية ثلاثة أولاد وفتاتين في الملعب كأم مراهقة. يتسلل كبار السن المخصصون الآخرون على الدراجات الإلكترونية في وقت الظهيرة مع مبردات مليئة بالرئيسات والسندويشات. (من المحتمل أن يكون North Meadow أحد الأماكن الوحيدة في الولايات المتحدة حيث يمكن للمرء أن يرى الرياضيين الجادين الذين يستريحون الدخان بين المباريات).

من حين لآخر سيظهر شخص ما ويعرض لعب الأيدي مقابل المضرب. يتذكر السيد فالنتين رجلاً كان يلعب في فريق كرة اليد في مدرسته الثانوية وكان الآن مدربًا في نفس المدرسة. كان مسؤولاً عن تدريس الجيل القادم ، لكنه لم يجد عددًا كافيًا من الطلاب المهتمين. قال فالنتين: “حقيقة الأمر هي أن كرة اليد آخذة في النفاد”. “وهذه اللعبة الجديدة ليست بدعة.”

لم يكن السيد فالنتين قد حمل مجدافًا حتى عام 2018. تم ربطه على الفور ، واشترى شبكة قام بجرها إلى ملاعب كرة اليد ، حيث توسل إلى الناس ليلعبوا معه. انجذب المزيد والمزيد من اللاعبين إلى المحاكم بعد طردهم من أماكن أخرى في جميع أنحاء نيويورك وسماعهم عن استعداد السيد فالنتين للمشاركة. الآن هو العمدة غير الرسمي لمجتمع مع دردشة جماعية تسمى UpperWestside Pickleball التي تضم أكثر من 2200 عضو. على الرغم من أن زوجته وبعض لاعبي كرة اليد وكرة المضرب المتشددون يلعبون كرة المخلل للإحماء قبل أن تبدأ المنافسة الحقيقية ، فقد تسبب هذا بلا شك في حدوث بعض الشقاق في الثقافة الفرعية التي أتى منها.

وقد تولى بول كرة المضرب موقف أكثر استبدادية. ومثلما أعاد North Meadow ابتكار نفسه باستمرار ، فقد فعل ذلك أيضًا. تُظهر سجلات التعداد أنه ولد بول روزنبرغ ، وأنه ربما يبلغ من العمر 77 عامًا وليس 97. بحسابه الخاص ، نشأ وهو يلعب كرة اليد مع والده ، وهو مستورد ومصدر ، في ويليامزبرغ. وكما اتضح ، هذه ليست أول رحلة قصيرة له كصورة رمزية لثقافة فرعية تحتضر في نيويورك.

في حياته الماضية ، كان جزءًا من مشهد راقصي الرقص. حتى ذلك الحين ، سار على إيقاع الطبلة الخاصة به. “الشركاء التقليديون يحدونني” ، قال لمراسل في عام 1992 لاحظ أنه سيدور بمفرده مثل متزلج على الجليد رشيق. أرجع المراسل اقتباسه إلى Paul Rubenfarb ، وهو الاسم الذي أطلق عليه عندما قاد جولات جماعية لنادي مدينة نيويورك للدراجات في نفس الحقبة. (يتذكر أحد الأعضاء السابقين أنه برز كشخص امتطى يدويًا “فرانكنبايك” وكان يقود رقصات التانغو أثناء فترات استراحة الركوب.) وقد ظهر مرة أخرى كمنتظم في اجتماعات مجلس إدارة المجتمع في جميع أنحاء المدينة ، حتى أنه قدم التماسًا ناجحًا للتوسع منطقة ريد هوك التاريخية ، وفقًا لصحيفة بروكلين بيبر. (أشار المنشور نفسه إلى أنه فشل في فعل الشيء نفسه في Greenpoint في عام 2011).

الآن هو بول أوينز ، وقد حول طاقاته إلى شيء محدد بشكل لا يصدق: طرد مخلل الكرة من قطعة صغيرة من الرصيف في سنترال بارك. قال: “قرأت كل هذه السير الذاتية عن أشخاص مروا بمراحل عديدة في حياتهم”. “حياتك قصة ، مثل الفيلم. والشيء الغريب هو أن نظرتك إلى حياتك تتغير “. يعترف بأنه شعر بالخيانة لأن السيد فالنتين ترك هؤلاء القادمين الجدد في أرضهم. قال: “إيدي هو الرجل الوحيد الذي لديه النفوذ لمنحهم محكمة ، وهو أمر مأساوي للغاية ، لأنه كان صديقي الشخصي”.

في هذه الأثناء ، في ذلك السبت الأخير ، بدا الأمر وكأن بول بول قد استيقظ مبكرًا من أجل لا شيء. كان لاعبو كرة اليد الآخرون جميعًا في بطولة في لونغ آيلاند. كان هناك متسع كبير للجميع ، لكن هذا لم يمنعه من الوقوف مباشرة في منتصف مباريات كرة المخلل ، مما أجبر المشاركين على تسمية ملاعبهم 1 و 2 و 3 و 5 و 6. زوايا يصعب الوصول إليها ، لذلك عندما يتدرب ، كانت كرته تدور كثيرًا في منتصف اللعب. يبدو أن هذا هو بيت القصيد.

كان يقول للمرأة الشقراء: “لا أريد أن أفعل شيئًا معهم”. “هؤلاء الرجال مثل المافيا.” كان يحاول عمليا إجبار مجداف في يدها.

قال بحنان: “لعبة واحدة فقط”.

تمكنت المرأة من تخليص نفسها بأدب. سارت مباشرة نحو المنظم الفعلي للبطولة. لم تكن قد لعبت كرة المخلل من قبل ، لكن المنظم شجعها على العودة الأسبوع المقبل وتعلم الحبال.

في هذه الأثناء ، كان Paddleball Paul ، وهو يرتدي سروالًا قصيرًا وحذاءًا رياضيًا ، يشاهده من جميع أنحاء North Meadow.

لم يقل لأحد: “أعتقد أنني لست مقنعًا بما فيه الكفاية”. “ولكن هذه مجرد قصة نيويورك: موجات لا نهاية لها من التغيير.”

ثم عاد ليضرب الحائط وحده.



المصدر

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى